La Importancia del Corcho

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13 nov. 2014

La importancia del corcho



¿Por qué el corcho?


No se tienen datos sobre qué época se comenzó a utilizar los tapones de corcho, pero su utilización debió de caer en desuso hace milenios, pues en Sicilia, en el mar, se han hallado ánforas griegas con tapones de corcho. Don Pérignon, no sólo es reconocido por ser el descubridor del proceso de champañización, sino también porque fue el precursor de las virtudes del corcho para fabricar tapones. Según la leyenda, observó la forma con que los peregrinos españoles que se detenían en la abadía de Hautvillers tapaban sus botas de cuero con pedazos de corcho. También se apercibió que ello impedía que el líquido se derramara, y concluyó que este material era impermeable.

El corcho representa la corteza de una variedad de alcornoque, el Quercus suber, árbol que tiene la propiedad de reconstituir indefinidamente su corteza. El corcho utilizado para la fabricación de tapones es un corcho de reproducción que se reforma después de varios descortezados. Es necesario una decena de años entre cada recogida de planchas de corcho.












En razón a su débil densidad, a su compresibilidad, a su elasticidad, a su impermeabilidad, a su larga conservación al contacto de los líquidos, a la estructura de su superficie pulida, el corcho constituye un material único para el taponado.

En la actualidad, España y Portugal tienen el 75% de la producción mundial del corcho, siguiéndoles de lejos algunos países del norte de África que tan sólo cuentan con el 11% entre estos Marruecos, Argelia y Túnez. Los bosques de Alcornoques se encuentran localizados en toda la península, y ello se debe a que la climatología mediterránea y atlántica reúne condiciones inmejorables para su cultivo.

Del mismo modo que el vino, el corcho tiene una memoria: Cada bosque, cada parcela y cada árbol representan características específicas que deben tenerse en cuenta en cada etapa de a fabricación del tapón. Un mejor conocimiento de los distintos tipos de corcho impulsa a los profesionales a reclamar la institución de una denominación de origen. Para los conocedores, los bosques catalanes producen las mejores especies, cuya calidad solicitan las mejores bodegas del mundo. También en el corcho, el origen puede ser garantía. No obstante, hay distintos tapones, y el coste de cada tapón está ligado a su calidad. De esta manera, además de los tapones naturales, en la actualidad existen otros tapones de corcho derivados de los primeros, donde en unos casos se busca lograr una permeabilidad a los gases, como los utilizados para los vinos espumosos, pero tratando de reducir de manera notable su coste, sin perder las funciones encomendadas a este tipo de cierre.

Tipos de tapones de corcho:


·         Tapones Colmatados: Este tipo de tapones permite utilizar planchas de corcho muy ricas en lenticelas, aunque de adecuadas propiedades físicas o mecánicas, donde la presencia de estas lenticelas producen un mal aspecto en los tapones terminados.

·         Tapones naturales de dos piezas: Este sistema permite utilizar planchas de corcho de menor espesor, que las utilizadas para el troquelado de los tapones naturales normales.

·         Tapones aglomerados: La gran cantidad de corcho que resulta de los desechos en las operaciones de fabricación de los tapones de corcho natural e incluso el procedente del corcho macho o bornizo, puede ser aprovechado para la fabricación de planchas de corcho destinadas a aislamientos.

·         Tapones técnicos aglomerados: Este tipo de tapón fue desarrollado hace pocos años por la firma Sabaté con el nombre de “Altec”, utilizando el mismo sistema de fabricación que los aglomerados anteriormente citados, pero variando la composición de la mezcla de fragmentos de corcho y ligante.

·         Tapones mixtos de aglomerado y corcho natural: Son tapones donde el cuerpo está formado por un cuerpo cilíndrico de corcho aglomerado y en uno o dos de sus extremos se colocan uno o dos discos de corcho natural.

·         Tapones de corcho cabezuelos: Estos tapones se utilizan tradicionalmente para el cierre de los vinos licorosos o generosos.

·         Tapones sintéticos: Este tipo de tapones se encuentre en la actualidad en pleno desarrollo, motivado por varios factores, siendo uno de ellos la escasez creciente y elevado precio del cocho natural y otro de ellos, la solución a los problemas del “Sabor a corcho” que con frecuencia aparecen en los tapones fabricado de este material.