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21 abr. 2014

Jean Leon

Jean Leon


Si existe un personaje excepcional en el mundo del vino ese es Jean Leon, un hombre de origen humilde que viajó, trabajó y triunfó a lo grande. Pasó de trabajar en un taller de camiones en Barcelona a crear el restaurante más prestigioso y exclusivo de Los Ángeles (California) y fundar su propia bodega. ¿Cómo lo hizo?



Ángel Ceferino Carrión Madrazo, más conocido como Jean Leon, nació en Santander en 1928. Su infancia quedó marcada por la Guerra Civil española (1933-1939) y por un trágico incendio que destruyó la vivienda de su familia en los años posteriores. Desde aquel suceso se trasladan a vivir a Barcelona donde comienza a trabajar en una fábrica de camiones. Su padre y su hermano mueren en la II Guerra Mundial y ese es uno de los motivos por los que decide viajar y escapar de la realidad en la cual que vivía. Así en 1947 decide mudarse a París donde trabaja de camarero en un bar del centro. Más adelante intenta embarcarse como polizón durante siete ocasiones, a la octava lo consigue en el puerto de Le Havre con dirección al continente americano. Desembarca en Nueva York donde realizó su primer trabajo como friega platos de un restaurante. Durante los primeros días en la ciudad le robaron la documentación y al renovarla se puso de nombre “Justo Ramón León”, que posteriormente, él mismo lo redujo al afrancesado “Jean Leon”. En 1950 se traslada a California evitando tener que ir a la guerra con Corea. Hacia allí se desplaza con una ilusión que tenía desde joven, ser actor. Cuando llegó comenzó trabajando de taxista, profesión con la que conoció a muchos artistas y famosos de todo el mundo, como Frank Sinatra quien le ofrece trabajo en su restaurante “Villa Capri” como camarero por las noches. Allí organizaba fiestas para Sinatra y otros de sus amigos. De esta manera pudo relacionarse con actores y famosos de todo el mundo a los que cuidaba y servía con mucha amabilidad en aquel restaurante.

En 1955 Jean Leon decidió crear junto con James Dean un restaurante, pero James muere en un accidente, por lo que Jean Leon tiene que fundarlo sin su socio. En 1957 el restaurante se instala en un prestigioso barrio de Los Ángeles (Beverly Hills) y lo denominó “La Scala”.
“La Scala” era un lugar muy alegre, con buena comida, buenos vinos… Un sitio donde sus amigos acudían por el buen trato que Jean Leon siempre les había ofrecido cuando trabajaba en “Villa Capri”. Así fue como en poco tiempo “La Scala” se convirtió en un exclusivo restaurante donde nadie podía molestar a los famosos que allí se instalaban. La carta era muy variada y los nombres de los platos hacían referencia a los clientes y famosos que acudían al establecimiento, de modo de que cada uno pudiera tener su propio plato (fettuccini a la Marilyn, pollo a lo Dean Martin, granadina de buey a lo Paul Newman…). Como anécdota del restaurante se puede contar que La Scala fue quien sirvió la cena a Marilyn Monroe en la noche anterior a su muerte, de hecho, fue el propio Leon quien se la llevó a su domicilio personalmente.



Interesado por el vino decide estudiar algún curso sobre viticultura y fundar su propia bodega en el Penedés. Algunas de las razones por las que decidió plantar sus viñedos allí fueron su clima, su tierra, cercanía al mar… y además por ser una zona que él ya conocía desde muy joven. En 1962 compró unas tierras de 150 hectáreas aproximadamente en las que comenzó a cultivar la variedad de Cabernet Sauvignon junto con el enólogo Jaume Rovira. En 1964 se comienza a construir la bodega al estilo Chateau de Burdeos. Su primera cosecha fue la de 1969 y desde entonces no ha dejado de producir vinos de gran calidad. La bodega siempre ha mantenido una filosofía de elegancia, calidad y producción limitada de sus vinos, además de incorporar siempre las mejores innovaciones tecnológicas combinándose siempre con la tradición, manteniendo siempre el legado de Jean Leon. Todos los nombres de sus vinos hacen referencia a algún episodio de su vida. Por ejemplo, “La Scala” a su restaurante en Beverly Hills, o “3055” al número de licencia que tuvo como taxista en California.

En 1973 se venden las primeras botellas de la cosecha de 1969, estas fueron el primer Cabernet Sauvignon elaborado en España. En 1981 Ronald Reagan eligió este vino para su fiesta de investidura y en 1983 la revista Wine lo clasificó como uno de los diez mejores vinos del mundo.
Con el paso del tiempo, Jean Leon enfermó y vendió la bodega a la familia Torres, con la condición de que Rovira siguiera al frente de ella como enólogo. En esta etapa decide viajar por Tailandia en barco, incluso quiso comprar una isla privada en la que poder construir una residencia vacacional, pero nunca lo consiguió. No fue por falta de dinero, sino que su enfermedad comenzó a complicarse obligándole a regresar a Los Ángeles donde muere en 1996 rodeado de su familia.

Hoy en día, su bodega sigue produciendo vinos con la misma filosofía que siempre la ha caracterizado, el respeto por el medio ambiente, la calidad de la producción o la producción limitada de sus vinos son algunos ejemplos de esta filosofía que siempre empleó Jean Leon. En manos de su fiel amigo y enólogo Rovira y de la familia Torres a la que vendió la bodega, Jean Leon continúa siendo uno de los vinos más exclusivos y elegantes de la región del Penedés.